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Il metano fugge sul fondo degli oceani: cè qualche pericolo?

Gli idrati di metano, o clatrati, miscele di ghiaccio e metano intrappolato, sono enormi riserve di energia nascoste lungo gli oceani, specialmente nell'Artico. Poiché il metano è un potente gas serra, le sue riserve potrebbero essere una bomba a tempo. I microrganismi potrebbero tuttavia essere buoni alleati di fronte a questo rischio, come suggerisce uno studio condotto in Alaska.

Le possibili misure contro non sono ancora sufficienti e il tempo sta per scadere. Qualunque cosa accada, dovremo pagare le conseguenze dello sviluppo che è già iniziato e le prospettive, senza essere tragiche, non sono già rosee. Sfortunatamente, questo potrebbe peggiorare se l'umanità dovesse destabilizzare le riserve di idrati di metano naturali che si nascondono sott'acqua e nelle regioni artiche.

Per decenni, gli oceanografi e gli americani hanno effettivamente conosciuto l'esistenza ai margini dei continenti di zone gigantesche dove questi, o. È ghiaccio contenente quantità significative di metano. Tuttavia è potente: uno di CH4 equivale a 25 chilogrammi di CO2 nel. Sfortunatamente, se il metano intrappolato nei clatrati è stabile sotto la temperatura e le condizioni dei dati, gli oceani devono solo riscaldarsi un po 'per essere rilasciato. È facile capire, dato il potere di amplificazione dell'effetto serra del metano, che il processo potrebbe essere portato via con un rilascio sempre più massiccio di questo gas, man mano che la temperatura del pianeta aumenta. Le previsioni più pessimistiche potrebbero quindi diventare realtà e persino essere superate o, peggio, accadere molto prima.

Video di Ifremer sul potenziale e sui pericoli dei clatrati © Ifremer

Un meccanismo per regolare le emissioni di metano nell'oceano?

La preoccupazione è tanto più legittima poiché, da qualche tempo, sono state rilevate infiltrazioni di metano in e altrove. Tuttavia, ci sono diverse incertezze da prendere in considerazione su questo argomento. Questa infiltrazione potrebbe verificarsi naturalmente per molto tempo, nel qual caso non indicherebbe l'imminenza di un problema serio. Soprattutto, è possibile che buona parte di questo metano si dissolva nell'acqua di mare e quindi non rientri in massa nell'atmosfera. Resta il fatto che una valutazione e un monitoraggio del fenomeno sono necessari per comprendere meglio le sue implicazioni sul pianeta a breve termine.

È in questo contesto che dobbiamo registrare il lavoro di un team di ricercatori americani che sono appena stati pubblicati sulla rivista. Hanno condotto una campagna di ricerca nel nord dell'Alaska, sul fianco nord della gamma Brooks. Ci sono riserve di clatrati che sembrano particolarmente probabili essere destabilizzate perché la regione sta vivendo il riscaldamento più significativo.

Il metano si forma naturalmente in questi giorni dalla decomposizione della materia organica sul fondo dei laghi. Sono intrappolati sotto il ghiaccio in inverno. © Rune Pettersen

Ci sono fonti naturali e attuali di metano negli oceani e persino nei laghi, da non confondere con fonti più vecchie, i geochimici hanno datato il metano trovato nelle acque oceaniche usando la tecnica basata sul. Con loro sorpresa, scoprirono che poco di questo vecchio metano proveniente da clatrati era nell'acqua e la sua concentrazione diminuì mentre si avvicinava alla superficie.

È stata proposta una spiegazione che si sovrappone alla recente osservazione dell'esistenza dell'azione molto aggressiva di attaccare il metano per nutrirsi di esso in superficie. Secondo i ricercatori, questo è un meccanismo naturale per la regolazione del metano. Anche se i clatrati fossero destabilizzati, almeno fino a un certo punto, le emissioni di metano non raggiungerebbero l'atmosfera. Questa conclusione era già stata emessa alcuni anni fa dopo le misurazioni della California al largo.

Possiamo pensare che ci sia ancora tempo per agire per evitare il peggio...

Ciò di cui hai bisogno per ricordare gli idrati di metano, o clatrati, sono metani contenenti ghiaccio e si trovano in diverse regioni del globo al confine con i continenti. Queste riserve energetiche sono maggiori delle riserve conosciute di carbone, petrolio e gas, ma il metano, un formidabile gas serra, potrebbe avere un forte impatto sul riscaldamento globale. Uno studio in Alaska suggerisce che i microrganismi marini moderano questo rischio in una certa misura degradando il metano prima che venga rilasciato nell'atmosfera. Per saperne di più

Perdite di metano dal fondo dell'Oceano Artico: un pericolo?

Articolo di Grégoire Macqueron pubblicato il 05/03/2010

Contrariamente alla credenza popolare, il permafrost non è protetto dallo scongelamento del mare: alcuni ricercatori americani hanno appena scoperto in Siberia che numerose perdite rilasciano grandi quantità di metano nell'atmosfera. Nessuno sa da quando questo potente fuggì e se questo rischio di provocare un riscaldamento brutale e drammatico del clima.

Alcuni ricercatori dell'Università dell'Alaska a Fairbanks () ne avevano già individuato uno nel 2008 in acqua di mare al largo della costa siberiana. Un team internazionale ha quindi esaminato più da vicino la Siberia orientale, che ha rivelato molti segni di instabilità e. L'emissione di un chilogrammo di questo gas corrisponde al rilascio di 23 chilogrammi di (CO2). Questo gas, derivante dalla degradazione anaerobica della materia organica, è presente nel suolo, intrappolato nel permafrost (o) e nel mare, sotto forma di depositi costieri di idrati di metano (clatrati).

Se il permafrost della terra, causato dal riscaldamento globale, così come l'evidenza della destabilizzazione, ha sollevato i timori di un brutale degasaggio del metano, vero, il permafrost marino era considerato impermeabile, quindi senza rischi.

Tuttavia, dopo una campagna per misurare i livelli di metano a livello della piattaforma continentale nella Siberia orientale, il team di Natalia Shakhova e Igor Semiletov Dell'International Arctic Research Center () del L'UAF ha osservato che " La quantità di metano che attualmente sta fuggendo dall'altopiano artico della Siberia orientale è paragonabile a quella che fuoriesce da tutti gli oceani del mondo. Il permafrost subacqueo sta perdendo le sue caratteristiche di copertura impermeabile . '

Gli scienziati hanno stimato che le emissioni da 'buchi' nel permafrost sottomarino ammontano a 7 milioni di tonnellate di metano all'anno, pari al 2% delle emissioni globali totali.

clicca per ingrandire il metano sta scappando a un ritmo allarmante dalla piattaforma continentale della siberia orientale. le emissioni da questa sola area sono equivalenti a tutte le altre emissioni oceaniche. la temperatura della litosfera e quella dell'acqua di mare fondono il permafrost ad entrambe le estremità. questo permafrost perforato rilascia quindi il metano trattenuto. © national science foundationclicca per ingrandire il metano sta scappando a un ritmo allarmante dalla piattaforma continentale della siberia orientale. le emissioni da questa sola area sono equivalenti a tutte le altre emissioni oceaniche. la temperatura della litosfera e quella dell'acqua di mare fondono il permafrost ad entrambe le estremità. questo permafrost perforato rilascia quindi il metano trattenuto. © national science foundation

Clicca per ingrandire Il metano sta scappando a un ritmo allarmante dalla piattaforma continentale della Siberia orientale. Le emissioni da questa sola area sono equivalenti a tutte le altre emissioni oceaniche. La temperatura della litosfera e quella dell'acqua di mare fondono il permafrost ad entrambe le estremità. Questo permafrost perforato rilascia quindi il metano trattenuto. © National Science Foundation

I fumi sono importanti... ma da quando?

La piattaforma continentale della Siberia orientale, ricca di metano, copre due milioni di chilometri quadrati. È quindi tre volte più grande dei vicini siberiani che finora sono stati considerati la principale fonte di metano nell'emisfero settentrionale.

Inoltre, questo altopiano si trova a profondità basse (circa 50 metri), quindi il metano che fuoriesce non ha il tempo di ossidarsi per trasformarsi in CO2.' Si credeva che l'acqua di mare avrebbe congelato il permafrost dall'altopiano artico della Siberia orientale. Nessuno aveva preso in considerazione questa enorme area " , spiega Natalia Shakhova.

Le misurazioni effettuate dai ricercatori hanno dimostrato, in uno studio pubblicato nella recensione ). Una spedizione invernale, da parte sua, ha esaminato il.

Risultato sorprendente: l'80% delle acque profonde e oltre il 50% delle acque superficiali contenevano livelli di metano oltre 8 volte superiori al normale, a volte con concentrazioni che raggiungono 1.400 volte questo standard!

Questo metano era presente in forma disciolta ma anche sotto forma di bolle che si accumulano sotto il ghiaccio. Logicamente, anche i livelli atmosferici di metano sono stati sopra lo standard. In totale, sono stati identificati più di 100.

" La nostra preoccupazione , afferma Natalia Shakhova, È che il permafrost sottomarino ha già mostrato segni di destabilizzazione. Se questa destabilizzazione aumenta, le emissioni di metano potrebbero non essere dell'ordine di un milione di tonnellate, ma potrebbero essere molto maggiori. '

' Solo l'uno per cento del metano immagazzinato in una deposizione superficiale nell'atmosfera potrebbe moltiplicare l'effetto attuale del metano atmosferico per tre o quattro ', aggiunge . Le conseguenze climatiche di un tale evento sono difficili da prevedere . '

L'assenza di precedenti studi sul permafrost marino rende impossibile determinare da quando si sono verificate perdite di metano o se il riscaldamento globale può essere la causa. È quindi importante proseguire gli studi su questo nuovo fenomeno, su cui stanno lavorando i ricercatori IARC.

Solo ulteriori dati sul verificarsi di queste perdite e sulla sua evoluzione ci consentiranno di scoprire le cause e, soprattutto, se esiste il rischio di degassamento massiccio. Nel qual caso, l'ipotesi di uno a causa del metano potrebbe essere realizzata.

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