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Tre anni di Proba, il satellite intelligente autonomo

Sono passati tre anni da quando il primo microsatellite mai prodotto dall'ESA ha funzionato senza intoppi. Grande come un grande televisore, Proba è stato lanciato per dimostrare le nuove tecnologie per i futuri satelliti europei, ma continua a fornire favolose immagini della Terra.

la sonda proba lanciata nel 2001 (credito: esa)

La sonda PROBA lanciata nel 2001 (credito: ESA)


Immagini dei primi tre anni di Proba nello spazio (credito: ESA)


'Ciò che Proba, il nostro primo ci ha portato, è straordinario', spiega Fréderic Teston, capo del progetto Proba a. "La missione ha dimostrato una serie di tecnologie sofisticate e nuovi concetti su e come funzionano i satelliti. Merita il 100% del nome 'Progetto per l'autonomia a bordo' ' - ogni giorno, negli ultimi tre anni, il satellite ha effettuato in modo indipendente operazioni di orientamento, navigazione e stima degli obiettivi e registrazione delle immagini. Queste funzioni sono normalmente controllate da terra per satelliti più grandi.

"Diamo solo il sito target, l'altitudine e l'altitudine e Proba fa il resto. Il sistema di bordo punta il satellite nella giusta posizione, con la necessaria inclinazione, prende le immagini e le trasmette. ' L'idea che ha dato vita a Proba è che le attività altamente mirati possono essere eseguite in un breve lasso di tempo per soddisfare le esigenze di scienziati - se è possibile ridurre in modo significativo il disegno del progetto di separazione lancio e messa in servizio.

new york vista dalla sonda proba (credito: esa)

New York vista dalla sonda PROBA (credito: ESA)

Pertanto, per semplificare la costruzione e ridurre i costi, Proba è stata costruita il più possibile da componenti già esistenti e non da elementi temprati appositamente progettati per lo spazio, come di solito accade per i satelliti. Sorprendentemente, questi sistemi hanno funzionato costantemente bene durante i 1.096 giorni che Proba ha trascorso nello spazio.

In polar a 600 km sopra il, Proba prende ogni mese circa 300 immagini di circa 60 siti diversi. Ad oggi, il satellite ha inviato oltre 10.000 immagini scattate dalle sue due fotocamere di bordo: CHRIS (spettrometro di imaging compatto ad alta risoluzione) e HCR (fotocamera in bianco e nero ad alta risoluzione).

il golden gate bridge di san francisco (credito: esa)

Il Golden Gate Bridge di San Francisco (credito: ESA)

Il mondo nella visione iperspettrale


CHRIS è una fotocamera iperspettrale compatta in grado di eseguire il rendering dei dettagli della superficie terrestre. La sua risoluzione raggiunge i 18 metri combinando fino a 19 bande spettrali su un totale di 62 per fornire ulteriori informazioni sull'ambiente. Lo stesso elemento può essere fotografato da più angolazioni nella misura in cui Proba ha manovrabilità longitudinale e laterale. Questa duplice capacità di acquisire dati sia iperspettrali che da più angolazioni è particolarmente utile per studiare la copertura vegetale del suolo. È anche prezioso per lo studio dell'acqua e dell'acqua. Circa 60 team di scienziati in tutto il mondo stanno attualmente utilizzando i dati forniti da CHRIS.

Grazie alla sua elevata risoluzione spaziale, i suoi dati sono particolarmente preziosi come intermediario tra strumenti a bordo di satelliti come (spettrometro per immagini a media risoluzione) su Envisat e antenna.
I dati CHRIS consentono un monitoraggio più preciso di essi nell'ambito del progetto Globwetland dell'ESA, in quanto forniscono informazioni sulla situazione ambientale in queste grandi aree per la Convenzione internazionale di Ramsar su zone umide.

Le immagini fornite da questo strumento sono utilizzate in progetti come l'ESA e il programma China Dragon per studiare aree a rischio di alluvione. Le immagini CHRIS consentono di stabilire mappe di riferimento che possono essere confrontate con le indagini effettuate durante un disastro per distinguere le aree allagate dai corpi idrici permanenti. Ricercatori cinesi hanno espresso interesse per altre applicazioni di telecamere iperspettrali come la ricerca di minerali.

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